Новые турбо-режимы ZX Spectrum Next и их демонстрация

На днях создатели ZX Spectrum Next порадовали будущих владельцев этого компьютера, что у него будет не один, а целых три турбо-режима. Оригинальный ZX Spectrum, как известно, работал на частоте 3,5 МГц, а Next отныне сможет повышать частоту не только до 7 МГц, но и до 14 Мгц и 28 МГц. Как именно устроено переключение турбо-режимов, мы не знаем, но надеемся, что максимально удобно для пользователя.

От повышенной частоты, разумеется, сильно выиграют те игры, которые изначально в силу аппаратных ограничений работали на «Спектруме» очень медленно или с чудовищными тормозами. Правда, большинство программ всё-таки затачивалось под 3,5 МГц, поэтому не стоит ожидать, что вся библиотека ZX Spectrum резко обзаведётся плавнейшим геймплеем — да, за частоту кадров переживать не стоит, она будет на высоте, но многие игры будут работать слишком быстро — вплоть до полной неиграбельности.

Собственно, Энрике Олифьерс выложил на своём YouTube-канале видео, демонстрирующее воздействие турбо-режимов на некоторые игры. Список составлялся по опросу на «Фейсбуке», и там преимущественно трёхмерные проекты, что неудивительно:

Выяснилось, что больше всего от турбо-режимов (особенно 28 МГц) выгадают игры на движке Freescape: Driller, обе части Total Eclipse, обе части Castle Master, Dark Side и, надо полагать, все фанатские проекты, сделанные с помощью 3D Construction Kit. Замечательно выглядит и играется шедевр The Sentinel, который тоже щеголяет векторной графикой с заливкой.

Stunt Car Racer почему-то становится плавнее лишь в режиме 7 МГц, а дальше частота кадров уже не растёт. Такое ощущение, что Пит Кук, отвечавший за спектрумовскую и амстрадовскую версии, умудрился предусмотреть турбо-режим, но только самый простенький. А дальше — не заглядывал. Увы, Academy этого же автора при повышении частоты процессора тупо работает быстрее и на 28 МГц играть в неё нереально.

Elite местами слишком шустрая и на 28 МГц точно неиграбельна, но в районе 7-14 МГц геймплей иногда вполне комфортный. То же самое можно сказать о Starion и Starstrike 2 — нужно искать баланс между частотой кадров и скоростью. А вот Hard Drivin', Turbo Esprit и Dark Star ведут себя как Academy — носятся как угорелые, теряя играбельность.

Gunship, Tomahawk и Red Arrows вообще игнорируют любые турбо-режимы и работают как обычно, то есть очень медленно. Ещё страннее ведёт себя Chuck Yeager's Advanced Flight Trainer — на 7 МГц игра становится слегка плавнее, а при повышении частоты процесса по экрану начинают бегать помехи.

Идеально работают трёхмерные F-16, Catch 23 и Combat Lynx, а также двумерная и графически примитивная Football Manager, в которой много очень медленных расчётов. Теперь они заметно ускорились и играть в этот футбольный менеджер стало не так мучительно.

Одним словом, примерно половина протестированных игр однозначно выигрывает от турбо-режимов, причём некоторые — значительно. Ещё четверть неплохо чувствуют себя в режиме 7 МГц, а более высокие частоты игнорируют либо работают на них слишком быстро. И последняя четверть либо плевать хотелf на любое «турбо», либо становится при ускорении неиграбельной.

Однако есть подозрение, что после появления ZX Spectrum Next в руках пользователей обязательно найдутся умельцы, которые начнут «патчить» все плохо использующие турбо-режимы игры, чтобы даже на частоте 28 МГц они работали с прежней скоростью, но во много раз плавнее.

Теги: ZX Spectrum, ZX Spectrum Next

Скоро выйдет Pains 'n' Aches — продолжение аркады Knight 'n' Grail

Выпущенная в 2009 году аркада Knight 'n' Grail пришлась по душе владельцам Commodore 64 (в особенности — любителям Ghosts 'n Goblins), и вот спустя каких-то восемь лет создатели игры — Микаэль Тилландер, Хакон Репстад и Ганс Аксельссон — возвращаются с сиквелом под названием Pains 'n' Aches.

На этот раз мы играем за Архимага, который в первой части помогал Рыцарю спасти возлюбленную от проклятия, за что получил от воителя Святой Грааль. На этот раз проклятие настигает уже возбленную Архимага — она превращается в ужасного монстра. Волшебнику приходится принять человеческую форму (судя по игре, почему-то тоже женскую) и отправиться на поиски кулона, способного повернуть проклятие вспять.

Pains 'n' Aches подарит игрокам не только кучу отсылок к Knight 'n' Grail, но ещё и огромную карту, большое количество врагов, общение с другими персонажами, прокачку главного героя (точнее, героини), атмосферный саундтрек, заставочную и финальную анимацию, а также возможность сохранения и загрузки игры.

Когда точно выйдет Pains 'n' Aches, авторы не сообщили, но купить игру можно будет на сайте Psytronik. А пока можно посмотреть трейлер:

Теги: Commodore 64

The Castle of Doom - Redux — обновлённая версия игры на Бейсике

Простенькую игру Castle of Doom написали на Бейсике братья Клиффорд и Марк Рамшоу для своей книги Commodore 64 Games Book. Дело было в 1983 году, и чтобы поиграть в эту стрелялку, нужно было сначала полностью перепечатать её из книги в компьютер.

Но фанаты из группы MP Software спустя 34 года пошли ещё дальше — выпустили The Castle of Doom - Redux, значительно ускоренную версию игры, написанную, по всей видимости, на ассемблере (или скомпилированную из Бейсика, кто её разберёт). Игровой процесс совершенно не поменялся - вам по-прежнему нужно бегать по лабиринту, собирать сокровища и отстреливать монстров, стараясь не сталкиваться ни с ними, ни со стенами.

Castle of Doom - Redux можно скачать в двух версиях: обычной и с трейнерами.

Теги: Commodore 64

Легендарная игра Rogue для Commodore 64 приведена в божеский вид

Rogue — легендарная игра, давшая название целому поджанру RPG (речь о Roguelike — у нас его часто переводят как «рогалик») и дико популярная на университетских Unix-системах в те времена. Представители roguelike-игр должны быть «бродилками по подземелью» (это ещё один поджанр) с процедурно генерируемыми уровнями, пошаговым геймплеем, тайловой графикой и пермасмертью (если уж помер, то всё, конец игры).

В 1988 году компания Mastertronic выпустила коммерческий порт Rogue для компьютеров ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC и Atari 8-bit, а позже разные компании и энтузиасты портировали игру на Amiga, TOPS-20, TRS-80 CoCo, DOS, Windows, macOS, Linux, iOS, Palm OS и разные версии BSD (в дистрибутивы NetBSD и DragonflyBSD она даже входит по-умолчанию).

Увы, владельцам Commodore 64 повезло меньше всего — версию Rogue для этого компьютера выпустили откровенно недоделанной. Многие возможности оригинала работали криво или просто отсутствовали, а багов было столько, что игра стала натурально непроходимой. Ничего удивительного — взявшиеся недавно за «разбор полётов» программисты обнаружили, что какие-то куски кода просто-напросто не использовались — о них то ли забыли, то ли не успели прикрутить куда следует.

Легендарная игра Rogue для Commodore 64 приведена в божеский видЛегендарная игра Rogue для Commodore 64 приведена в божеский вид

Эти и многие другие проблемы взялась исправить группа Hokuto Force. Умельцы нашли и восстановили код, отвечающий за Амулет Йендора (без него нельзя пройти игры), пофиксили баг, из-за которого пропускались некоторые уровни, исправили процедуры сохранения и загрузки (они толком никогда и не работали), откорректировали названия некоторых предметов, прибили глюк с генератором случайных чисел (иногда из-за него висла игра) и убрали несколько графических проблем, в том числе «мусор», возникавший на экране конца игры.

На этом товарищи из Hokuto Force не остановились и добавили в практически беззвучную игру музыку (её можно включать и отключать кнопкой «M»), а также снабдили релиз кучей опциональных читов — от неуязвимости до выбора начального уровня.

Что ж, остаётся лишь поаплодировать этим героям и пойти скачивать Rogue на CSDb — теперь, спустя почти 30 лет, в неё можно поиграть нормально.

Теги: Commodore 64

Мини-версия Metal Slug теперь работает и на обычных «Амигах»

Аркада Mini Slug, которую фанат известной серии Metal Slug Клеман Корде в 2012 году выпустил для AmigaOS 4 (то бишь для компьютеров на PowerPC), наконец-то портирована на обычные «Амиги» с процессорами семейства 68k или совместимыми. Для нормальной работы требуется наличие по меньшей мере Motorola 68040 и 8 МБайт ОЗУ, ну а владельцы ускорителей Vampire вообще не будут знать проблем.

Портированием занимался программист Артур Яросик (ArtiGames). Плод его трудов (то есть сама игра) лежит на сайте Aminet; там же можно почитать про управление и некоторые известные автору проблемы. Например, звука и музыки как в оригинале он добиться не смог, потому что Amiga 68k для этого слишком медленная.

От первой части Metal Slug его «мини-наследница» отличается, помимо всего прочего, количеством миссий — их тут ровно три, причём только первая похожа на первоисточник. Дальше идут уже свои, оригинальные уровни, что, в принципе, даже хорошо. Зато геймплей остался неизменным — по-прежнему нужно бегать слева направо (иногда - кататься в танке) и уничтожать полчища врагов. Собственно, выглядит Mini Metal Slug на «Амиге» вот так:

Теги: Amiga

Компьютеры Amiga с ускорителем Vampire станут ещё мощнее

Умельцы, создавшие ускоритель Vampire для компьютеров Amiga, активно работают над интеграцией в него графического чипсета AGA и уже могут похвастаться неплохими результатами.

AGA ставился на «Амиги» начиная с 1200-й модели и сильно расширял графические возможности компьютера - позволял выводить 262 144 цвета на экран (из палитры 16 777 216 цветов), обеспечивал очень плавный скроллинг в высоком разрешении и так далее. Теперь все эти достоинства будут доступны владельцам A500 и A600 — просто через какое-то время нужно будет обновить прошивку Vampire (по сути это ПЛИС, подменяющий собой практически всю «Амигу», так что ничего сложного).

Обновлённый ускоритель сможет выводить картинку в 720p и 50 Гц, а ценители старины получат возможность включить эффект растровых линий. Когда именно работа по интеграции AGA будет доделана, создатели Vampire не сообщают, но финиш явно не за горами. А вот как на обновлённой «Амиге» работают некоторые игры — частота кадров заметно повысилась.

Formula One Grand Prix:

Теги: Amiga

The Sky is Falling — новая аркада для Commodore 64

Некто Стюарт Колльер портировал на Commodore 64 игру The Sky is Falling, несколько лет назад выпущенную на мобилках. Игра чем-то похожа на знаменитую Blitz (клоны которой часто выходили со словом Bomber в названии), только там нужно было, нарезая круги над городом и постепенно снижаясь, сбрасывать бомбы на дома, чтобы в них не врезаться; здесь же главный герой убегает по длинной пещере от здорового катящегося камня и сбивает гаечными ключами сталактиты. Потолок при этом постоянно опускается — видимо, так что аналогия с Blitz вообще один в один.

Графику для The Sky is Falling нарисовал Тревор Стори, а музыку написал Ричард Бэйлисс. Игра продаётся на сайте Binary Zone Interactive на диске и кассете в нескольких версиях по цене от £ 6,99 до £ 13,99. А цифровую копию можно приобрести на itch.io всего за $ 2,99.

Ну и перед тем, как покупать, можно посмотреть трейлер игры:

Теги: Commodore 64

Запущен сервис Sega Forever с бесплатными ретро-играми от Sega

Sega наконец-то запустила свой долгожданный сервис Sega Forever, и в теории он выглядит замечательно. Идея проста — владельцы мобильных устройств на iOS и Android каждые две недели смогут пополнять свою коллекцию пачкой ретро-игр. Причём под «ретро» Sega, слава богу, подразумевает игры для всех своих приставок - от Master System и Mega Drive до Saturn и Dreamcast.

Платить за игры не нужно — их компания дарит своим фанатам бесплатно. Правда, придётся смириться с некоторым количеством рекламы, но это уже мелочи; плюс если реклама совсем достанет, можно отключить её у каждой игры за 149 рублей ($ 1,99). Вполне себе жизнеспособная схема, между прочим. На старте Sega Forever может похвастаться следующими играми: Sonic the Hedgehog, Comix Zone, Altered Beast, Kid Chameleon и Phantasy Star II (приведены ссылки в App Store, причём последняя игра пока недоступна в российском магазине). Совсем скоро обещают Virtua Tennis, а там уже по накатанной.

Представитель Sega Марк Эванс пояснил, что мобилками дело не ограничится — 90% выпускаемых игр сделаны на Unity (читай — на нём сделаны эмуляторы), а это вполне себе мультиплатформенный движок. Так что как только процесс будет налажен, Sega сразу обратит внимание на компьютеры и всевозможные приставки, включая Nintendo Switch. Надо только немного подождать.

Повторимся — в теории всё выглядит замечательно, а трейлер сервиса, выполненный в лучших традициях старой сеговской рекламы, увеличивает чувство ностальгии раз в десять (в конце даже есть фирменный вопль «Сега!»):

Увы, на практике не всё так радужно. Использование Unity вместо давно известных и доведённых практически до идеала эмуляторов типа RetroArch вышло Sega боком — некоторые игры для Mega Drive умудряются подтормаживать и выдавать вместо положенных 60 кадров в секунду что-то около 45 fps, причём не постоянно, что было бы ещё полбеды, а рандомно — как бог на душу положит. Бредовость ситуации состоит в том, что многие из эмулируемых в Sega Forever игр уже раньше выпускались на той же iOS, и они отлично работали даже на iPhone 3Gs. Прошло восемь лет, и откуда ни возьмись появились тормоза.

В довершение ко всему выяснилось, что компания могла избежать всех этих проблем, если бы нормально договорилась с Libretro, разработчиком RetroArch. Но Sega настаивала на полном лицензировании всего эмулятора (что лишило бы Libretro всяческих прав на свой продукт), оказывалась светить логотип RetroArch в своих играх и выдвигала ещё много странных условий (так, по крайней мере, утверждают разработчики эмулятора). В итоге сделка не состоялась, Sega решила пойти своим путём, и мы имеем то, что имеем.

Печально, но не фатально — проблемы со скоростью Sega ещё может решить в последующих обновлениях. Да, этим лучше было заниматься до запуска, но лучше поздно, чем никогда. А сервис Sega Forever в ближайшие годы, будем надеяться, никуда не денется и будет прирастать всё новыми и новыми играми.

Теги: Dreamcast, Sega CD, Sega Master System, Sega Mega Drive, Sega Saturn

Robot 1 in The Ship of Doom — игра для ZX Spectrum, которая проходится за 5 минут

Robot 1 in The Ship of Doom — короткая, но неплохая аркада, которая проходится ровно за 5 минут, потому что именно такое ограничение по времени поставил её автор, Мэт Рекардо.

В принципе, миссия вполне себе выполнима — по жанру это клон Manic Miner, когда нужно бегать по комнатам, стараться не сталкиваться с врагами и собирать разные предметы. Важнее всего собрать ключи от телепорта, чтобы с помощью него свалить с корабля, который вот-вот (да, через пять минут) столкнётся с ближайшей звездой.

Robot 1 in The Ship of Doom выглядит так, будто её сделали на движке AGD (но это и не плохо), и щеголяет хорошей музыкой Сергея Косова (MmcM). Скачать игру можно с её сайта — либо бесплатно, либо по заплатив автору сколько пожелаете нужным.

Есть даже ролик, хотя он всего в два с половиной раза короче, чем вам потребуется на прохождение:

Теги: ZX Spectrum

ZX Spectrum Next можно заказать в онлайн-магазине

Создатели ZX Spectrum Next пошли навстречу многочисленным просьбам людей, не успевших поучаствовать в краудфаундинговой кампании этого компьютера, но всё равно желающих его купить. На сайте SpecNext.com открылся онлайн-магазин, в котором можно купить три варианта этой машинки: одну плату за £ 119, базовую версию за £ 210 и версию с Wi-Fi и графическим ускорителем за £ 275.

В целом цены на £ 20-45 выше, чем в своё время на «Кикстартере», но это и логично — те, кто поддержали проект на стадии его становления, должны получить льготные условия его приобретения. Плюс все, кто закажет ZX Spectrum Next на сайте, получат его по меньшей мере на месяц позже «спонсоров» — и по вышеуказанной причине, и чтобы создатели компьютера хоть немного пришли в себя после того, как разошлют его всем, кто участвовал в краудфандинге. Ах, да, англичане должны будут ещё и заплатить VAT в размере 20%, от чего россияне и жители остальных стран вроде бы застрахованы.

В общем, все желающие купить ZX Spectrum Next сейчас — пожалуйте в онлайн-магазин. Хотя, конечно, можно дождаться появления компьютера на Ebay, хотя вряд ли там он будет дешевле ввиду дефицита.

Теги: ZX Spectrum, ZX Spectrum Next